éditions 77

 

 

 

LEO DELAFONTAINE - ARKTIKUGOL

160 pages
182 pictures
200*255 mm
pictures & texts by léo delafontaine
graphic design by l’atelier 25
french & english
arctic volume mat 150g & marina perla 90g
embossed hard cover
isbn 978-2-9552412-3-3
first edition
2017

 

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En 1920, le Traité concernant le Spitzberg attribuait à la norvège la souveraineté sur l'archipel arctique du svalbard aux conditions suivantes : la démilitarisation totale de la région, un système propre de taxation, le respect de l’environnement et surtout la possibilité pour tous les pays signataires d’y développer une activité durable. La Russie, qui n’a ratifié le traité qu’en 1935, reste actuellement le seul pays étranger à profiter de ce droit par le truchement d’une exploitation minière. Cette situation résulte de considérations exclusivement géopolitiques car les différentes mines russes de charbon dans l’archipel (Barentsburg, Pyramiden, Grumant et Colesbay) ont toujours été financièrement déficitaires. Barentsburg fut ainsi un poste d’observation avancé durant la seconde Guerre mondiale et la guerre froide en plus d’être un point d’appui militaire possible pour l’Union soviétique. aujourd’hui, les intérêts russes au svalbard proviennent de l’emplacement stratégique de Barentsburg dans le cercle polaire et de sa situation idéale au milieu des nouvelles voies maritimes qui s’ouvrent peu à peu dans l’arctique. néanmoins, la mine reste la seule justification officielle de la présence russe dans la région. Mais personne n’est dupe. Pas même les mineurs qui prennent leur mal en patience entre leur travail dans une exploitation minière insalubre, la nuit polaire et l’absence de divertissements.


In 1920, the Spitsbergen Treaty recognized the sovereignty of norway over the arctic archipelago of svalbard under the following conditions: that it remain entirely demilitarized, exempt from taxation, environmentally intact, and open to business development from the citizens of all signatory countries. Russia, which ratified the treaty in 1935, is currently the only foreign country to make use of this right through coal mining. this is an exclusively geopolitical decision, since every Russian mine on the archipelago—Barentsburg, Pyramiden, Grumant and Colesbukta—has always operated at a loss. Barentsburg served as an observation outpost during World War II and the Cold War, as well as a potential military staging area for the soviet Union. today, the Russian interest in svalbard is due to the strategic location of Barentsburg given the new routes opening as a result of disappearing arctic sea ice. While the mine remains the official justification for Russian presence in the region, no one is fooled, least of all the miners themselves, who bide their time in the polar night, craving entertainment between shifts in a squalid mine.





ARTICLES / REVIEWS :

British Journal Of Photography, Wired, Fotografia, Co.Exist, Ain't Bad, Io Donna, Nerval.

 

AWARDS :

Bourse Du Talent (2013)

Magnum 30 Under 30 - Shortlisted (2015)

Critical Mass Top 50 (2015)